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Probablemente no pienses mucho en lápices y borradores en el mundo actual donde todo trata de acceso digital, redes sociales y demás cosas; sin embargo es innegable que el lápiz no. 2 y un goma de borrar tienen una larga historia juntos pero a pesar de nuestra devoción a nuestros dispositivos, los estadounidenses, por citar un ejemplo, todavía utilizan más de 2 mil millones lápices cada año.

Contrariamente a la creencia popular, los lápices realmente no están fabricados con plomo y no ha sido así desde la época romana en que se escribía sobre papiro. Así que si te gusta masticar tus lápices, ten la seguridad de que no te enfermaras de envenenamiento por plomo.

Los lápices de hoy se hacen con grafito, agua y arcilla (que se utiliza como un aglutinante), y el plomo de lápiz se ha hecho de esta manera ya que Nicolas-Jacques Conté inventó la mezcla en 1795 y no fueron coronados con una punta de borrador, sino, hasta alrededor de un siglo después.

Los borradores erradican las marcas de lápiz levantando el grafito del papel en el que has escrito. A medida que escribes, las partículas de grafito de tu lápiz se mezclan y se adhieren a las partículas en la fibra del papel.

Aquí está la ciencia: los borradores modernos casi siempre están hechos de compuestos de caucho sintético a base de petróleo, típicamente cloruro de polivinilo (ya no están hechos de caucho de látex natural, que es un alérgeno para algunas personas). Debido a que las partículas en el polímero que componen un borrador son más pegajosas que el papel, esas partículas de grafito se atascan en el borrador en su lugar.

Algunos borradores son más pegajosos que otros y absorben las partículas de grafito más fácilmente, dándole un resultado más limpio y menos abrasivo.  Créalo o no, uno de los primeros borradores utilizados era pan húmedo. Así que imagínese lo lejos que han llegado los borradores desde los días del pan de antaño.

Así que ya lo sabe, usted puede escribir alrededor 45.000 palabras con un solo lápiz, y en el camino seguro habrá algunos errores. Y para esos errores existen borradores y algunos borran mejor que otros.

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